Una donna su sei soffre di stress post-traumatico a lungo termine a seguito di aborto spontaneo o gravidanza extrauterina. Questo è il risultato del più grande studio mai condotto sull’impatto psicologico della perdita della gravidanza, risultato ottenuto dagli scienziati dell’Imperial College di Londra e della KU di Lovanio in Belgio.

La ricerca, pubblicata sulla rivista American Journal of Obstetrics and Gynecology, ha studiato oltre 650 donne che avevano avuto una perdita precoce di gravidanza, di cui la maggior parte aveva subito un aborto precoce (prima delle 12 settimane) o una gravidanza extrauterina (dove l’embrione inizia a crescere fuori dall’utero).

Lo studio ha rivelato che un mese dopo la perdita di gravidanza, quasi un terzo delle donne (29%) ha sofferto di stress post-traumatico, mentre una su quattro (24%) ha avuto un’ansia da moderata a grave e una su dieci (11%) ha avuto da moderata a grave depressione.

Nove mesi dopo, il 18% delle donne presentava stress post-traumatico, il 17% ansia da moderata a grave e il 6% aveva una depressione da moderata a grave.

Il team dietro la ricerca, finanziato dall’Imperial Health Charity e dall’Imperial NIHR Biomedical Research Center, chiede miglioramenti immediati nell’assistenza che le donne ricevono a seguito di una perdita nella fase iniziale della gravidanza.

Il professor Tom Bourne, autore principale della ricerca, ha dichiarato: “La perdita di gravidanza colpisce fino a una donna su due e per molte sarà l’evento più traumatico della loro vita. Questa ricerca suggerisce che la perdita di un bambino desiderato può lasciare un lascito duraturo e portare una donna a soffrire di stress post-traumatico anche dopo un anno dalla perdita di gravidanza“.

Il professor Bourne, che è anche consulente ginecologo, ha aggiunto: “Il trattamento che le donne ricevono in seguito a una perdita precoce della gravidanza deve cambiare per rispondere efficacemente all’impatto psicologico che tale esperienza produce, e i recenti sforzi per incoraggiare le persone a parlare più apertamente di questo problema molto comune sono un passo avanti nella giusta direzione. Mentre il supporto e la consulenza generale aiuteranno molte donne, quelle con significativi sintomi post-traumatici da stress necessitano di un trattamento specifico se vogliono riprendersi completamente. Questo approccio non è ampiamente disponibile e dobbiamo prendere in considerazione lo screening delle donne che hanno subito una perdita precoce della gravidanza in modo da poter identificare quelle che più hanno maggiormente bisogno di aiuto“.

La ricerca segue un precedente studio pilota nel 2016, che ha studiato l’impatto psicologico della perdita della gravidanza nella fase iniziale in 128 donne, con intervalli di uno e tre mesi dopo l’aborto o la gravidanza extra-uterina.

Una gravidanza su quattro termina con un aborto spontaneo, il più delle volte verso le 12 settimane. Le stime indicano che ci sono 250.000 aborti ogni anno nel Regno Unito e circa 11.000 ricoveri di emergenza per gravidanze ectopiche (extra-uterine). Questo tipo di gravidanza provoca sempre un aborto, poiché l’embrione cresce in un’area esterna all’utero e non è in grado di svilupparsi.

Nello studio 537 donne avevano subito un aborto prima delle 12 settimane di gravidanza, mentre 116 avevano subito una gravidanza extra-uterina.

Le donne nello studio hanno partecipato alle unità di valutazione precoce della gravidanza in tre ospedali di Londra: Queen Charlottes and Chelsea, il St Mary’s ed il Chelsea and Westminster.

A tutte loro è stato chiesto di compilare questionari sulle proprie emozioni ed i propri comportamenti un mese dopo la perdita di gravidanza, poi di nuovo tre e nove mesi dopo.

Le loro risposte sono state confrontate con 171 donne che avevano avuto gravidanze normali. I risultati hanno rivelato che i livelli di sintomi psicologici di queste ultime donne erano significativamente più bassi di quelli riscontrati nelle donne che avevano subito una perdita precoce della gravidanza.

Le donne nello studio che soddisfacevano i criteri per lo stress post-traumatico riferivano regolarmente di provare nuovamente i sentimenti associati all’evento traumatico e di soffrire di pensieri intrusivi sul loro aborto. Alcune donne hanno anche riferito di avere incubi o flashback, mentre altre hanno evitato qualsiasi cosa che potesse ricordare loro la loro perdita.

Gli autori avvertono che lo studio ha utilizzato un questionario per lo screening dello stress post-traumatico, ma la diagnosi formale del disturbo post-traumatico da stress richiederebbe un colloquio clinico.

Il team spiega anche che le donne che stavano già manifestando sintomi di stress post-traumatico e depressione avrebbero potuto avere maggiori probabilità di rispondere al questionario, il che potrebbe significare che il numero di donne che soffrono di sintomi psicologici potrebbe essere anche più elevato.

Tuttavia, il fatto che una percentuale così elevata di donne abbia avuto sintomi suggerisce che molte donne potrebbero aver deciso di soffrire in silenzio. La dott.ssa Jessica Farren, prima autrice della ricerca dell’Imperial College, nonché ostetrica e ginecologa, ha dichiarato: “Lo stress post-traumatico può avere un effetto tossico su tutti gli elementi della vita di una persona – influenzando il lavoro, la casa e le relazioni“.

Negli ultimi anni abbiamo compiuto progressi significativi nel rompere il silenzio sui problemi di salute mentale in gravidanza e post-natale, ma le perdite di gravidanza sono ancora spesso protette dal segreto, con ben poco riconoscimento di quanto siano angoscianti e profondi gli effetti psicologici che ne derivano. Molte donne non dicono ai colleghi, agli amici o alla famiglia di essere incinte prima della scansione di 12 settimane, lasciandole incapaci di discutere le proprie emozioni in caso di perdita della gravidanza. Sappiamo anche che i partner possono soffrire di disagio psicologico a seguito di aborto spontaneo o gravidanza extra-uterina e lo stiamo studiando nelle ricerche attualmente in corso“.

La ricerca del team si concentrerà ora anche sull’identificazione di quali donne sono a rischio di sviluppare sintomi psicologici dopo la perdita della gravidanza, l’impatto della perdita precoce della gravidanza sui partner e anche il miglior tipo di trattamenti psicoterapeutici e sul come erogarli.

Ian Lush, amministratore delegato dell’Imperial Health Charity, ha dichiarato: “In quanto organizzazione benefica dedicata agli ospedali NHS Trust dell’Imperial College Healthcare, ci impegniamo a sostenere la ricerca pionieristica che porta a reali miglioramenti nella cura dei pazienti attraverso il nostro programma annuale di borse di ricerca. Lo studio della dott.ssa Farren mostra chiaramente che un aborto spontaneo o una gravidanza extra-uterina possono avere effetti profondi e di lunga durata sulla salute mentale delle donne e non vediamo l’ora di vedere come questa importante ricerca possa essere tradotta in cure migliori per i pazienti e le loro famiglie in un prossimo futuro“.

Jane Brewin ha dichiarato: “Per troppo tempo le donne non hanno ricevuto le cure di cui hanno bisogno a seguito di un aborto spontaneo e questa ricerca mostra l’entità del problema. I servizi di aborto spontaneo devono essere cambiati per garantire che possano essere disponibili a tutti, e le donne devono essere seguite per valutare il loro benessere mentale“.

 

 

Lo studio

 

Abstract

  • Una gravidanza extra-uterina e un aborto precoce possono scatenare una PTSD duratura in una donna su sei. Un mese dopo la perdita di gravidanza, il 29% delle donne ha riportato sintomi di PTSD. Il 24% delle donne ha sofferto di ansia da moderata a grave e l’11% delle donne ha riportato depressione da moderata a grave. Dopo nove mesi, il 18% ha riferito di persistenti sintomi di PTSD, il 17% ha riferito di forte ansia e il 6% delle donne ha dichiarato di aver ancora avuto una grave depressione a causa della perdita della gravidanza.

 

 


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