La depressione o l’ansia nell’adolescenza è legata a una maggiore probabilità di avere un attacco di cuore a in età adulta, secondo una ricerca pubblicata al Congresso ESC 2020.

In un avvertimento ai genitori, l’autrice dello studio, la Dott.ssa Cecilia Bergh dell’Università di Örebro in Svezia, ha detto: “Siate vigili e cercate segni di stress, depressione o ansia che vanno oltre la normale angoscia adolescenziale: cercate aiuto se sembra esserci un problema persistente. Se uno stile di vita sano viene incoraggiato già nell’infanzia e nell’adolescenza, è più probabile che persista fino all’età adulta e migliori la salute a lungo termine“.

Ci sono indicazioni che il benessere mentale sta diminuendo nei giovani. Questo studio ha indagato se condizioni come la depressione nell’adolescenza sono associate a un maggiore rischio di malattie cardiovascolari in età adulta. I ricercatori hanno anche esaminato il possibile ruolo della resilienza allo stress (la capacità di affrontare lo stress nella vita di tutti i giorni) nel contribuire a spiegare eventuali associazioni.

Lo studio comprendeva 238.013 uomini nati tra il 1952 e il 1956 che sono stati sottoposti a esami approfonditi in tarda adolescenza (nell’ambito della valutazione per il servizio militare obbligatorio) e sono stati poi seguiti fino alla mezza età (fino all’età di 58 anni). Le valutazioni all’età di 18 o 19 anni comprendevano visite mediche, psichiatriche e fisiche da parte di medici e psicologi.

La resistenza allo stress è stata misurata mediante un’intervista con uno psicologo e la somministrazione di un questionario e si è basata su caratteristiche familiari, mediche, sociali, comportamentali e di personalità.

A 34.503 uomini è stato diagnosticato un disturbo mentale non psicotico (come la depressione o l’ansia) al momento della coscrizione. Il follow-up per le malattie cardiovascolari è stato effettuato attraverso le cartelle cliniche ospedaliere.

Lo studio ha scoperto che la presenza di un disturbo mentale nell’adolescenza era associata al rischio di avere un infarto del miocardio (infarto cardiaco) nella mezza età. Rispetto agli uomini senza una malattia mentale nell’adolescenza, il rischio di infarto del miocardio era del 20% più alto tra gli uomini con una diagnosi – anche dopo aver preso in considerazione altre caratteristiche nell’adolescenza come la pressione sanguigna, l’indice di massa corporea, la salute generale e lo stato socioeconomico dei genitori.

L’associazione tra malattia mentale e infarto cardiaco è stata in parte – ma non completamente – spiegata da una minore resistenza allo stress e da una minore resistenza fisica negli adolescenti con una malattia mentale. “Sapevamo già che gli uomini fisicamente in forma nell’adolescenza sembrano meno propensi a mantenere la forma fisica negli anni successivi se hanno una bassa resilienza allo stress“, ha detto il dottor Bergh.

La nostra precedente ricerca ha anche dimostrato che la bassa resilienza allo stress è anche associata a una maggiore tendenza a comportamenti che creano dipendenza, segnalata da maggiori rischi di fumo, consumo di alcol e di altre droghe“.

Il Dr. Bergh ha ribadito che una migliore forma fisica nell’adolescenza può aiutare a proteggersi dalle malattie cardiache, soprattutto se le persone si mantengono in forma con l’età. L’attività fisica può anche alleviare alcune delle conseguenze negative dello stress.

Questo è importante per tutti gli adolescenti, ma quelli con un un minor benessere psicofisico e sociale potrebbero beneficiare di un sostegno aggiuntivo, di tipo psicologico supportivo, che incoraggi l’esercizio fisico e sviluppi strategie per affrontare lo stress“, ha concluso lo studioso.

 


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Crediti immagine: senivpetro