Le persone a volte possono cambiare idea mentre prendono una decisione. Ad esempio, in un supermercato dopo aver inizialmente deciso di acquistare un marchio specifico di un prodotto, un cliente può eventualmente cambiare idea e prendere un prodotto di un marchio diverso.

Diversi studi di ricerca hanno dimostrato che i cambiamenti di mentalità si verificano poco dopo avere inizialmente preso l’impegno verso una scelta, e sarebbero principalmente causati da elementi sensoriali non ancora completamente elaborati. Tuttavia, un nuovo studio, recentemente pubblicato sulla rivista scientifica PLoS Computational Biology, mette in discussione questa nozione dimostrando che i cambiamenti di mentalità possono verificarsi in assenza di tali prove sensoriali elaborate in ritardo rispetto alla scelta effettuata. Proviamo a spiegarci in modo più chiaro, partendo dai presupposti di questo nuovo studio.

I ricercatori si sono avvalsi di un compito decisionale percettivo ampiamente utilizzato, in cui ai partecipanti viene chiesto di identificare la direzione dominante del movimento di una nuvola di punti che si muovono in modo casuale. Arkady Zgonnikov, che ha guidato il lavoro sperimentale, supportato dall’Irish Research Council presso la National University of Ireland (NUI) di Galway in Irlanda, ha dichiarato: “I nostri partecipanti hanno occasionalmente cambiato idea dopo la decisione iniziale, anche se non sono state presentate ulteriori informazioni a loro. Siamo rimasti sorpresi di scoprire che i cambiamenti di mentalità sono stati preceduti da lunghe deliberazioni durante una decisione iniziale – una firma di un acuto senso di conflitto“. Nello stesso articolo, i risultati sperimentali sono stati replicati dal Dr. Stefan Scherbaum e da Martin Schoemann, alla Technische Universität di Dresda in Germania, confermando la solidità dei risultati.

Per fornire approfondimenti sulle osservazioni sperimentali, gli autori hanno sviluppato un modello neurocomputazionale in grado di rendere conto delle osservazioni comportamentali. Dr. Nadim Atiya, dell’Università di Ulster nel Regno Unito, ha dichiarato: “Il nostro modello suggerisce che i cambiamenti di mentalità osservati nell’esperimento potrebbero essere causati da una maggiore incertezza sulla decisione iniziale“. Spiega inoltre: “Il modello mostra che questa incertezza ritarda la risposta iniziale, consentendo deliberazioni prolungate prima di impegnarsi nella prima scelta“.

Il dott. Denis O’Hora della NUI Galway’s School of Psychology e il dott. KongFatt Wong-Lin del Centro di ricerca sui sistemi intelligenti dell’Università di Ulster, autori senior e corrispondenti del documento, hanno aggiunto: “Siamo lieti di far parte di questa iniziativa internazionale che integra nuovi esperimenti e modelli di calcolo per comprendere la fiducia nelle decisioni che si prendono. Questo studio collega i cambiamenti di mentalità con il monitoraggio dell’incertezza decisionale, un’importante capacità metacognitiva umana connessa alla nostra consapevolezza cosciente di ciò che sperimentiamo. Comprendere la metacognizione è particolarmente cruciale nella ricerca di vecchia data per comprendere la coscienza“.

 

 

Lo studio

 


Crediti immagine: Kues1