La convinzione che gli “uomini veri” debbano essere forti, duri e indipendenti può essere un danno per i loro bisogni sociali più avanti nella vita. Uno studio scritto da un sociologo della Michigan State University ha scoperto che gli uomini che sostengono gli ideali egemonici della mascolinità – definita come “mascolinità tossica” – possono isolarsi socialmente mentre invecchiano, incidendo negativamente sulla loro salute, sul loro benessere e sulla loro felicità generale.

Quando invecchiamo, ci sono alcuni modi in cui possiamo assicurarci di mantenere la nostra salute e il nostro benessere“, ha detto Stef Shuster, assistente professore MSU presso il Lyman Briggs College (Dipartimento di Sociologia). “Avere persone con cui possiamo parlare di questioni personali è una forma di supporto sociale fondamentale. Se le persone hanno solo una persona con cui possono condividere informazioni, e talvolta anche nessuno, non hanno davvero l’opportunità di riflettere e condividere“.

Shuster ha proseguito riferendo che quando sorgono problemi, come problemi di salute o finanziari, questa situazione mette le persone in una posizione incredibilmente svantaggiata se non hanno nessuno con cui condividere, il che potrebbe anche avere conseguenze negative per la salute mentale.

L’isolamento sociale è comune tra gli adulti in età avanzata. Cambiamenti come la pensione, la vedovanza o il trasferimento in una nuova casa possono interrompere le loro amicizie esistenti“, ha affermato Celeste Campos-Castillo, una delle coautrici di Shuster presso il Dipartimento di Sociologia dell’Università del Wisconsin-Milwaukee.

Gli uomini più anziani che sostengono gli ideali della mascolinità tossica possono essere messi a tacere mentre invecchiano“, ha detto Shuster. “Non tutti gli uomini più anziani sono a rischio – solo quelli che coltivano un particolare insieme di ideali“.

I ricercatori hanno analizzato quasi 5.500 donne e uomini attraverso il Wisconsin Longitudinal Survey, che ha valutato la mascolinità egemonica per la scala degli uomini più anziani.

Lo studio – pubblicato sulla rivista scientifica Sex Roles – è uno dei primi a trattare la mascolinità lungo un continuum di valori piuttosto che come una semplice categoria binaria di risposte “sì” o “no”.

Molta ricerca di genere si basa su binari semplicistici di donne o uomini, femminili o maschili, o sei egemonicamente maschile o non lo sei“, ha detto Shuster. “A causa del set di dati che stiamo utilizzando, il nostro studio in realtà esamina la mascolinità lungo uno spettro“.

Lo studio ha anche scoperto che abbracciare la mascolinità tossica è un comportamento autolesionista.

Mascolinità tossica è un termine che spesso usiamo per descrivere come la mascolinità influisca sulle altre persone, in particolare le donne“, ha detto Shuster. “Ma il nostro studio mostra come la mascolinità tossica abbia anche conseguenze dannose per gli uomini che sottoscrivono questi ideali. La premessa della mascolinità egemonica in qualche modo si basa sull’idea dell’isolamento perché si tratta di essere autonomi e non mostrare emozioni. È difficile sviluppare amicizie quando si vive in questo modo“.

I ricercatori suggeriscono che l’isolamento sociale può essere alleviato abbracciando una comprensione alternativa della mascolinità che non si basi sull’indipendenza e sulla forza come unico modo per essere “uomini veri”.

Puoi cambiare i principi ideologici di qualcuno? Penso che sia più difficile che cercare di convincere le persone a credere che l’isolamento sociale sia incredibilmente dannoso per la loro salute“, ha detto Shuster. “Si tratta di imparare come offrire strumenti per non essere socialmente isolati e aiutare a sviluppare la capacità di riconoscere che tutti i modi in cui hanno sostenuto di essere i cosiddetti ‘uomini veri’ non funzioneranno nella vecchiaia“.

 

 

Lo studio

 


Crediti immagine: Racool Studio