In quella che risulta essere la prima ricerca di questo tipo condotta ad oggi, un nuovo studio della University of California suggerisce che la maggior parte delle persone formulano obiettivi coerenti con i propri tratti della personalità – e gli obiettivi di un individuo sono legati a come la sua personalità cambia nel tempo.

Lo studio ha intervistato più di 500 studenti quando hanno iniziato l’università, ogni anno durante l’università, e 20 anni dopo i loro obiettivi legati all’essere creativi, avere una carriera di successo, avere una famiglia, essere ricchi, o essere attivi nella religione o nella politica. Gli obiettivi di questi studenti dell’Università di Berkeley – di cui circa la metà di loro rispondeva ancora dopo due decenni – sono rimasti relativamente stabili nel tempo, anche se ci sono stati alcuni casi di cambiamenti notevoli.

Questo studio è stato un’opportunità unica per esaminare come le personalità degli individui e i principali obiettivi di vita sono stati collegati tra loro in due decenni di vita“, ha detto Olivia E. Atherton, l’autrice principale dello studio ed ex dottoranda in psicologia alla UC Davis. “Abbiamo scoperto che, sotto molti aspetti, la personalità di una persona modella i tipi di obiettivi di vita che vengono valorizzati e, come risultato del perseguimento di tali obiettivi, la personalità stessa cambia“.

 

Le persone di successo sottolineano l’importanza degli obiettivi

Diverse persone di enorme successo, come Albert Einstein, hanno saputo notare l’importanza degli obiettivi. Einstein una volta ha detto, per esempio: “Se vuoi vivere una vita felice, legala a un obiettivo, non a persone o cose“. Le caratteristiche di personalità che egli possedeva erano probabilmente la forza trainante dietro i tipi di obiettivi che mirava a raggiungere.

La tendenza di Einstein ad essere creativo, curioso e florido intellettuale probabilmente ha alimentato i suoi obiettivi scientifici, così come i suoi obiettivi più estetici, come la passione per il violino“, hanno scritto gli autori dello studio.

Oltre ad Atherton, tra i co-autori vi sono Richard Robins, professore di psicologia e direttore del Laboratorio di Personalità della UC Davis; così come Emily Grijalva (Università di Buffalo) e Brent W. Roberts (Università dell’Illinois).

 

Big Five: i tratti di personalità

I tratti di personalità esaminati nel presente studio sono definiti i “Big Five” in psicologia. Questi sono:

  1. il nevroticismo (vs la stabilità emotiva),
  2. l’estroversione (vs l’introversione),
  3. l’apertura all’esperienza (vs il conformismo e la chiusura),
  4. la gradevolezza (vs l’ostilità),
  5. la coscienziosità (vs l’inaffidabilità).

Questi cinque tratti catturano ampiamente la maggior parte dei modi in cui le persone differiscono l’una dall’altra, e sono collegati a una vasta gamma di importanti risultati di vita.

I ricercatori hanno esaminato questi tratti, insieme agli obiettivi estetici (voler essere creativi e artistici); obiettivi economici (voler avere una carriera di successo ed essere ricchi); obiettivi familiari e relazionali (voler essere sposati e avere figli); obiettivi edonistici (voler divertirsi e provare piacere); obiettivi politici (voler avere influenza negli affari pubblici); obiettivi religiosi (voler partecipare a istituzioni religiose); e obiettivi sociali (voler aiutare gli altri in difficoltà).

Abbiamo scoperto che, in media, gli individui sono aumentati di gradevolezza e coscienza, sono diminuiti di nevroticismo, e hanno mostrato pochi cambiamenti nell’apertura all’esperienza e all’estroversione dai 18 ai 40 anni“, hanno detto i ricercatori.

 

Alcuni obiettivi col tempo diventano meno rilevanti

Gli studiosi hanno anche scoperto che le persone danno meno importanza a tutti i loro obiettivi nel corso del tempo, suggerendo che gli individui riconoscono sempre meglio gli obiettivi che apprezzano con l’età, presumibilmente perché stanno raggiungendo le pietre miliari associate a tali obiettivi e quindi, tali obiettivi diventano meno importanti come conseguenza.

Identificando i propri punti di forza e i propri limiti personali, gli adulti di mezza età possono dare meno importanza ad alcuni importanti obiettivi di vita, perché alcuni di essi possono non essere più considerati importanti per loro stessi“, hanno detto i ricercatori.

Gli autori hanno scoperto che i tratti della personalità sono legati allo sviluppo di importanti obiettivi di vita nel tempo.

Per esempio, gli individui che diventano più piacevoli, gentili e compassionevoli, tendono anche a porre maggiore enfasi sugli obiettivi sociali e familiari e relazionali. Invece le persone che diventano più responsabili, organizzate e auto-controllate tendono a dare più valore agli obiettivi economici e familiari.

 


Lo studio


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