È noto che alcune funzioni articolari vengono spesso perse in modo permanente dopo la ricostruzione del legamento crociato anteriore e la recidiva è comune anche a seguito di una terapia fisica intensiva, ma non è ben chiaro del perché ciò accada.

Una nuova ricerca della School of Kinesiology dell’Università del Michigan mostra dei cambiamenti strutturali nel cervello dei pazienti sottoposti a ricostruzione del legamento crociato anteriore (LCA). Questi cambiamenti ostacolano il recupero e possono contribuire a deficit prestazionali e infortuni, come affermato dalla coautrice dello studio Lindsey Lepley.

La Lepley e i suoi collaboratori hanno eseguito scansioni cerebrali di risonanza magnetica a 10 pazienti che avevano subito la ricostruzione del legamento crociato anteriore. Le scansioni hanno mostrato che parte del tratto corticospinale – il percorso nervoso che veicola i messaggi dal cervello ai muscoli – si era atrofizzato.

Il tratto corticospinale scorre dalla parte anteriore a quella posteriore attraverso entrambi gli emisferi del cervello. I ricercatori sostengono che il lato del tratto che controlla il ginocchio con il legamento crociato anteriore ricostruito era di circa il 15% più piccolo rispetto al lato non danneggiato.

Questo tratto corticospinale alterato va immaginato come un tunnel che gradualmente si restringe, lasciando passare sempre meno veicoli contemporaneamente. Nei pazienti con il legamento crociato anteriore ricostruito arrivano meno informazioni dal cervello al muscolo perché meno informazioni possono viaggiare lungo il tratto che si è reso più stretto.

In sostanza, il cervello non solo altera il modo in cui comunica con il resto del corpo (le articolazioni, i muscoli, ecc.), ma anche la struttura dei blocchi di base del cervello viene cambiata dopo un infortunio al legamento crociato anteriore“, ha detto Adam Lepley . “Pensiamo che questo sia dovuto ad un meccanismo protettivo, in cui il nostro corpo sta cercando di limitare i movimenti indesiderati intorno a una lesione articolare […] e questo meccanismo potrebbe essere applicato non solo alle lesioni LCA, ma anche ad altre lesioni muscolo-scheletriche“.

Un altro studio recente mostra che l’attività neurale a valle nel quadricipite è compromessa durante i movimenti sportivi dopo un intervento chirurgico al legamento crociato anteriore, il che suggerisce che una scarsa struttura e comunicazione del cervello può portare a un funzionamento ridotto.

Da questi studi ciò che ne deriva per pazienti e clinici è che una ferita al ginocchio non riguarda solo le ginocchia, ma anche altre aree, come la struttura del cervello, che ne sono influenzate negativamente.

Significa che durante il trattamento di recupero, dovrebbe essere adottato un approccio sistemico non solo per migliorare la gamma di movimento o il gonfiore dell’articolazione ferita, ma anche per prendere in considerazione l’atrofia, attraverso una mirata attivazione muscolare al fine di ottenere risultati migliori“, ha detto Lindsey Lepley . “Esistono prove positive di diverse modalità di apprendimento motorio come il biofeedback, che possono aiutare a “ricablare” il cervello con l’area lesionata e ricostruita, al fine di aiutare il corpo ad adattarsi a una nuova, differente, normalità“.

 

 

Lo studio

 

 


Crediti immagine: kjpargeter