Ritardare o saltare la colazione è associato a una maggiore probabilità di manifestare disturbi dell’umore tra gli adulti, secondo quanto emerso in un nuovo studio pubblicato sulla rivista scientifica Psychological Medicine.

I disturbi dell’umore come la depressione possono avere un grande impatto sui singoli individui, i loro amici e familiari e, per estensione, la società. È quindi importante considerare i diversi fattori che potrebbero contribuire ai disturbi mentali, identificare i modi per prevenire o curare la cattiva salute mentale“, ha affermato la scrittrice Johanna Wilson, dottoranda presso l’Università della Tasmania.

La ricerca ha dimostrato che una dieta sana è collegata a un minor rischio di depressione. Eravamo interessati a sapere se l’abitudine ad una sana alimentazione quotidiana fosse collegata a un rischio maggiore o minore di depressione“.

I ricercatori hanno analizzato i dati dello studio Australian Childhood Determinants of Adult Health (CDAH), iniziato nel 1985 quando i partecipanti avevano un’età compresa tra 7 e 15 anni.

Come parte dello studio longitudinale, più di 1.000 partecipanti tra i 26-36 anni hanno riferito in quali orari avevano mangiato il giorno precedente, e di nuovo cinque anni dopo quando avevano 31-41 anni. I partecipanti hanno anche completato una valutazione su specifici disturbi dell’umore, come:

  • depressione,
  • distimia,
  • disturbo bipolare.

I ricercatori hanno scoperto che coloro che avevano indicato di aver saltato o ritardato la colazione avevano maggiori probabilità di sperimentare un disturbo dell’umore rispetto a quelli con un programma alimentare più convenzionale composto da colazione, pranzo e cena.

Il nostro studio evidenzia che il “quando” mangi può essere importante per la salute, quindi non solo cosa e quanto si mangia. Abbiamo scoperto che le persone che tendevano a saltare o ritardare la colazione, e che consumavano una quota maggiore di cibo rispetto al fabbisogno quotidiano, avevano maggiori probabilità di avere un disturbo dell’umore“, ha detto Wilson.

Ciò può essere dovuto agli effetti ormonali e circadiani del mangiare in un determinato momento, ma potrebbe anche essere dovuto al fatto che la persona sia di tipo mattutino o serale, profilo anche noto come cronotipo“.

I risultati sono in linea con uno studio precedente, che ha scoperto che coloro che abitualmente saltavano la colazione erano a maggior rischio di depressione rispetto a coloro che facevano colazione in modo regolare.

Certo, il semplice fatto di saltare la colazione non significa che si svilupperà necessariamente un disturbo dell’umore. “Come con molti studi epidemiologici, i risultati sono più generalizzabili per una popolazione piuttosto che per i singoli individui“, ha detto Wilson.

Non è anche chiaro se saltare la colazione aumenti il rischio di disturbi dell’umore o se i disturbi dell’umore aumentino la probabilità di saltare la colazione. “Queste relazioni possono essere bidirezionali e dovrebbe essere presa in considerazione una preferenza preesistente per determinati modelli alimentari a causa dei tratti cronobiologici dell’individuo“, hanno spiegato i ricercatori.

Esiste un limite al numero di cose che possiamo misurare e questi fattori non misurati potrebbero spiegare le associazioni che abbiamo osservato. Studi futuri che identifichino cose come i tratti del cronotipo potrebbero essere utili nel determinare l’influenza del mangiare del giorno sui disturbi dell’umore“, ha aggiunto Wilson.

 

Lo studio

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