I ricercatori del King’s College di Londra hanno studiato, su volontari sani, l’impatto dell’uso a breve termine di due importanti componenti psicoattivi nella cannabis: il delta-9-tetraidrocannabinolo (THC) ed il cannabidiolo (CBD).

Analizzando i risultati di 15 studi che hanno coinvolto un totale di 331 partecipanti, la ricerca ha dimostrato che una singola dose di THC può indurre sintomi psichiatrici in persone senza precedente storia di disturbi psichiatrici.

Pubblicata in Lancet Psychiatry, la ricerca ha considerato gli effetti del THC e del CBD su diversi tipi di sintomi. Lo studio, che includeva solo volontari sani, ha mostrato che il più grande effetto del THC rispetto a un placebo è stato registrato per sintomi generali, che includevano depressione e ansia (dimensione dell’effetto di 1,01). Per i sintomi positivi, come le allucinazioni (che spesso si manifestano nella schizofrenia), la somministrazione acuta di THC ha mostrato negli studi una dimensione dell’effetto di 0,91, mentre per i sintomi negativi, come anedonia e mancanza di motivazione, si è verificata una dimensione dell’effetto di 0,78.

Statisticamente l’estensione di tutte e tre queste dimensioni di effetto è descritta come “grande”, indicando che una singola dose di THC induce tutti e tre i tipi di sintomi psichiatrici a un livello considerato clinicamente importante.

La cannabis è una delle sostanze psicoattive più utilizzate al mondo, con il 6-7% della popolazione in Europa che la utilizza ogni anno, oltre il 15% negli Stati Uniti e circa 188 milioni di persone in tutto il mondo. Il farmaco è stato legalizzato in 11 stati americani, in Canada e Uruguay e i politici di altre nazioni stanno deliberando se consentire l’uso medicinale di prodotti a base di cannabis.

Quattro dei 15 studi hanno esaminato gli effetti del CBD sui sintomi psichiatrici indotti dal THC in volontari sani. L’analisi di questi studi ha dimostrato che il CBD non ha indotto nessuno dei tre tipi di sintomi psichiatrici di cui sopra. Non ci sono prove coerenti nei quattro studi secondo cui il CBD modera gli effetti del THC in volontari sani.

Le dosi di THC nella meta-analisi variavano da 1,25 mg a 10 mg, portando a picchi di THC nel sangue da 4,56 a 5,1 ng/ml quando somministrato per via orale e 110-397 ng/ml quando iniettato o inalato. Questi livelli ematici sono paragonabili a quelli osservati poco dopo aver fumato una singola cannabis tipica contenente 16-34 mg di THC.

L’autore senior dello studio in esame, il professor Oliver Howes dell’Institute of Psychiatry, Psychology & Neuroscience (IoPPN), del King’s College London ha dichiarato: “Analizzando i risultati di studi che considerano solo gli effetti del THC su persone che non hanno avuto problemi di salute mentale, la nostra ricerca dimostra che dopo aver assunto solo una volta cannabis contenente THC è possibile sperimentare sintomi psichiatrici, alcuni dei quali sono simili a quelli osservati nella schizofrenia. Ciò che non è chiaro dalla nostra ricerca è quanto possano essere di lunga durata o angoscianti questi sintomi, che sarà importante valutare quando si considera qualsiasi impatto a lungo termine dell’assunzione di THC sulla salute mentale“.

Il nostro studio ha alcune implicazioni non solo in termini di legalizzazione della cannabis, ma anche in termini di utilizzo di prodotti a base di cannabis terapeutica che possono contenere THC. Con il rapporto THC: CBD in aumento nella cannabis di strada, è importante che ulteriori ricerche studino l’effetto di diversi rapporti sui sintomi psichiatrici e sulla salute mentale e, per coloro che pensano all’uso della cannabis medica, per discutere del potenziale rischio con i professionisti medici“.

I ricercatori hanno considerato una serie di importanti variabili che potrebbero moderare gli effetti di questi due componenti della cannabis. La loro analisi ha mostrato che la somministrazione endovenosa di THC era associata a maggiori sintomi positivi rispetto al THC inalato e che i sintomi positivi indotti dal THC erano inferiori nei fumatori di tabacco rispetto a quelli che non fumavano tabacco.

I ricercatori hanno sottolineato che l’associazione tra l’uso del tabacco e l’effetto del THC sui sintomi positivi non dovrebbe essere interpretata come una raccomandazione all’uso del tabacco per contrastare gli effetti del THC. Il fumo di tabacco è associato a livelli più bassi del recettore nel cervello a cui si lega il THC, chiamato recettore dei cannabinoidi 1 (CB1R), il che potrebbe significare che i fumatori sono meno sensibili agli effetti del THC.

L’aumento dell’età dei soggetti dello studio è risultato associato a sintomi più negativi indotti dal THC. Sesso, dose, uso corrente di cannabis, frequenza dell’uso di cannabis e tipo di THC, invece, non hanno avuto effetti rilevanti sui risultati.

Uno degli autori che hanno contribuito al presente studio, il dott. Faith Borgan dell’IoPPN, ha dichiarato: “Il THC agisce sul cervello legandosi a una proteina chiamata recettore dei cannabinoidi 1 (CB1R). La nostra scoperta sui sintomi simili alla schizofrenia che possono essere indotti dal THC aggiunge alle prove esistenti la consapevolezza che ci sia un ruolo potenziale del CB1R nella schizofrenia. Questo recettore è alterato nei pazienti con schizofrenia che non usano cannabis e maggiori alterazioni dei recettori sono collegate a sintomi positivi, negativi e generali più gravi nei pazienti“.

Il CBD non ha costantemente bloccato gli effetti negativi del THC. Sono necessari ulteriori lavori per identificare quali dosi di CBD dovrebbero essere utilizzate, poiché solo una bassa percentuale del composto può essere assorbita, a causa dei suoi bassi livelli di bio-disponibilità. È inoltre necessario lavorare in futuro per identificare i meccanismi alla base degli effetti del CBD e gli effetti della cannabis con rapporti THC:CBD variabili“.

 

 

Lo studio

 


Crediti immagine: jcomp