Uno studio ha scoperto che i proprietari di cani mostrano un maggiore livello di benessere generale non solo quando i loro animali domestici soddisfano direttamente i loro bisogni psicologici, ma anche quando fanno uno sforzo per soddisfare i bisogni dei loro compagni a quattro zampe. Questi risultati sono stati pubblicati nella testata scientifica Journal of Happiness Studies.


La letteratura psicologica ha già documentato vari modi per cui l’avere un animale domestico può migliorare la qualità della vita. Un gruppo di ricercatori guidati da Yaniv Kanat-Maymon suggerisce ora che l’effetto benefico derivante può essere in parte spiegato dal dare e dal ricevere supporto psicologico nel corso delle interazioni tra gli animali domestici e i loro proprietari.

La ricerca sugli esseri umani ha dimostrato che l’atto di prendersi cura degli altri è associato al benessere psicologico del caregiver. “Per estensione, quindi“, affermano gli autori dello studio, “se i proprietari percepiscono i loro cani affettivamente vicini, è ragionevole supporre che l’essere in sintonia con i bisogni psicologici del cane possa generare soddisfazione e appagamento nei proprietari, e questo, a sua volta, può riflettersi in un maggiore benessere, nella riduzione dell’angoscia e ad una maggiore vicinanza“.

 

Benessere derivante dal prendersi cura dei propri animali: caratteristiche dello studio

Un totale di 104 proprietari di cani di età compresa tra 16 e 74 anni hanno preso parte a uno studio della durata di 21 giorni in cui hanno risposto quotidianamente a domande sulle loro relazioni con i loro cani.

  • Come misura di ricevere bisogno di supporto dai loro cani, i partecipanti hanno valutato elementi come “Sento che il mio cane si prende davvero cura di me e mi ama“.
  • Come valutazione della necessità di fornire supporto ai loro cani, i soggetti hanno valutato elementi come: “Quando ho interagito con il mio cane, ho cercato di dimostrare che ci tengo davvero a lui“.

 

Il questionario includeva anche valutazioni del bisogno di supporto che misuravano ciascuna delle tre esigenze psicologiche di base delineate dalla teoria dell’autodeterminazione:

  1. autonomia,
  2. competenza,
  3. relazione.

I partecipanti hanno anche fornito valutazioni sulla soddisfazione della vita quotidiana, sulla felicità quotidiana e sul disagio psicologico quotidiano. Alla fine, hanno risposto a una versione adattata della scala della qualità delle relazioni per misurare la vicinanza percepita al loro cane.

 

Calo dello stress, senso di benessere e miglioramento delle relazioni: tutto questo grazie ad un buon rapporto con i nostri animali domestici

I risultati hanno mostrato che i proprietari che davano maggiore sostegno ai loro cani avevano un benessere maggiore e sentivano una maggiore vicinanza. Inoltre, hanno sperimentato meno stress psicologico.

L’analisi dei modelli ha inoltre mostrato che la quantità di sostegno necessario fornita dai proprietari di cani ha predetto le fluttuazioni quotidiane del loro benessere, del disagio psicologico e della relazione con i loro animali domestici.

Come previsto, anche il livello di sostegno necessario che i proprietari ritengono di aver ricevuto dai loro cani è stato associato a un maggiore benessere e vicinanza, nonché a minore stress.

Tuttavia, gli autori sottolineano che gli effetti del supporto sono stati mostrati “oltre agli effetti del ricevere il bisogno di supporto“, suggerendo che fornire supporto al bisogno di un animale domestico è una “fonte unica di soddisfazione del bisogno in sé e per sé“.

I ricercatori spiegano che i proprietari di animali domestici tendono a proiettare le caratteristiche umane sui loro animali domestici e possono quindi percepire i loro animali domestici con gli stessi bisogni psicologici degli umani. “Se si percepisce che i cani hanno bisogni psicologici di base, cercare di sostenere questi bisogni può essere utile per il fornitore di cure nello stesso modo in cui è utile sostenere i bisogni degli esseri umani a cui teniamo“.

Gli autori suggeriscono che gli studi futuri dovrebbero considerare se la misura in cui le persone umanizzano i loro animali domestici – effetti noto come antropomorfismo – possa influenzare i benefici ricevuti dalla fornitura del sostegno necessario.

Gli autori affermano che questi risultati aumentano la comprensione da parte dei ricercatori degli effetti derivanti dall’animale domestico, suggerendo che il semplice possesso di un animale non è sufficiente per aumentare il benessere.

Ad esempio“, affermano, “avere un cane allo scopo di intimidire i ladri può avere poco a che fare con la soddisfazione dei bisogni di base e quindi è meno probabile che questa situazione abbia un impatto sul benessere psicologico del proprietario“. Piuttosto, aggiungono, “avere un cane a scopi di compagnia implica sia dare che ricevere sostegno necessario e avrà benefici in termini di benessere, minore stress e migliori relazioni in generale“.

 


Lo studio


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