Siamo noi stessi i migliori giudici della nostra attrattiva? Una nuova ricerca su Frontiers in Robotics and AI mostra che tutto sommato potremmo non esserlo. I ricercatori del laboratorio Experimental Virtual Environments (EVENT) dell’Università di Barcellona hanno esaminato la differenza tra il modo in cui crediamo di apparire e il modo in cui consideriamo il nostro corpo dal punto di vista di un estraneo.

Ciò che hanno scoperto i ricercatori è che le persone valutano il proprio corpo più negativamente quando sono incarnate in esso, rispetto alla visione del loro stesso esatto corpo visto come terza persona. Pertanto, come consideriamo esattamente il nostro corpo?

I ricercatori hanno deciso di rispondere a questa domanda reclutando 11 uomini e 12 donne dell’Università di Barcellona. I partecipanti hanno compilato due questionari: uno sui disturbi alimentari e uno sulla percezione della forma del corpo.

Il team ha utilizzato la realtà virtuale per creare tre corpi virtuali (“avatar“) per ciascun partecipante:

  1. uno basato su come i partecipanti hanno indicato le misure percepite del proprio corpo,
  2. uno basato su quella che consideravano la loro forma corporea ideale,
  3. uno basato sulla forma fisica e le misure del corpo reale (generato dai ricercatori).

Una volta creati questi modelli al computer, i partecipanti sono stati immersi nella realtà virtuale dove hanno potuto visualizzare i tre avatar da due diverse prospettive: in prima persona (ovvero come vediamo i nostri corpi giorno per giorno) o in terza persona (come gli altri in pubblico ci vedrebbero ). È stato quindi chiesto loro di valutare l’attrattiva di ciascuno dei virtuali.

I nostri risultati suggeriscono che il cambiamento di prospettiva ha influenzato la valutazione dell’attrattiva del corpo virtuale. Quando le donne hanno osservato il loro stesso corpo, nel virtuale e con una prospettiva in terza persona, lo hanno valutato come più attraente rispetto a quando è stato percepito dalla una prospettiva in prima persona“, afferma l’autrice principale Dr. Solène Neyret.

È importante sottolineare che abbiamo osservato che la rappresentazione interna che le persone creano del proprio corpo è altamente inaccurata“.

I ricercatori hanno scoperto che le precedenti credenze degli individui sul “” potrebbero essere responsabili di questo effetto, e queste potrebbero impedire alle persone di giudicare con precisione il loro vero aspetto. È interessante osservare che i ricercatori hanno anche notato che il “corpo ideale” descritto dai partecipanti aveva spesso attributi fisici simili tra i vari “corpi ideali” indicati dagli altri partecipanti. Ciò evidenzia come esista, all’interno dell’ambiente culturale dello studio, il predominio di una “forma corporea ideale” con caratteristiche ridondanti.

Usando la realtà virtuale, i ricercatori sono stati in grado di offrire ai partecipanti una nuova prospettiva su se stessi, in un senso più che fisico. Il divario tra il modo in cui ci guardiamo e il modo in cui ci percepiamo può essere spesso alla radice di molti disturbi della percezione corporea e le tecniche qui descritte potrebbero avere applicazioni future per dei trattamenti.

Mostrando il loro vero corpo alle donne partecipanti da una prospettiva in terza persona, questo è apparso loro più attraente rispetto a quando lo stesso corpo è stato visto da una prospettiva in prima persona“, afferma Neyret.

Questo metodo potrebbe aiutare certi pazienti a comprendere la rappresentazione distorta che hanno del proprio corpo. Questa conoscenza potrebbe riorientare la loro attenzione alle reali caratteristiche della loro forma corporea in un modo più accurato e oggettivo, e non influenzato da precedenti convinzioni negative che avevano su loro stessi“, ha dichiarato Neyret.

Potendo vedere noi stessi come da una prospettiva esterna, potremmo imparare ad avere una percezione più obiettiva dei nostri corpi e iniziare a vivere con un’immagine del nostro corpo più sana e accurata.

 

Lo studio

 

Abstract

Which Body Would You Like to Have? The Impact of Embodied Perspective on Body Perception and Body Evaluation in Immersive Virtual Reality

In this experiment, we aimed to measure the conscious internal representation of one’s body appearance and allow the participants to compare this to their ideal body appearance and to their real body appearance. We created a virtual representation of the internal image participants had of their own body shape. We also created a virtual body corresponding to the internal representation they had of their ideal body shape, and we built another virtual body based on their real body measures. Participants saw the three different virtual bodies from an embodied first-person perspective and from a third-person perspective and had to evaluate the appearance of those virtual bodies. We observed that female participants evaluated their real body as more attractive when they saw it from a third-person perspective, and that their level of body dissatisfaction was lower after the experimental procedure. We believe that third-person perspective allowed female participants to perceive their real body shape without applying the negative prior beliefs usually associated to the “self”, and that this resulted in a more positive evaluation of their body shape. We speculate that this method could be applied with patients suffering from eating disorders, by making their body perception more realistic and therefore improve their body satisfaction.

 

 


Crediti immagine: prostooleh